Черновик Redseet

Мелодично звякнул колокольчик, за которым последовал скрип деревянной двери. В проходе показалась тонкая фигура секретарши. "Прошу Вас, мистер Ковальски ждет" - вежливо-холодным тоном произнесла она. Я встал с диванчика и бросил на низенький столик журнал, который я баюкал в руках последний час.

Мистер Ковальски восседал на троноподобном кожаном кресле за столом темного дерева, навевающем мысли об оксвордских особняках. Стены вокруг были уставлены массивными книжными столами, а на столе стояла повернутая ко мне задом фотография. Сам мистер Ковальски удостоил меня лишь коротким взглядом и кивком в сторону деревянного стула напротив стола. Я аккуратно присел и принялся ждать.

Спустя еще десяток минут мистер Ковальски отложил бумаги в сторону, закрыл колпачком ручку и поднял глаза на меня.
– Ну, мистер Филлис, это и произошло.
Он открыл ящик стола и достал небольшую бумажную папку.
– Мы предупреждали вас, что банк всегда получает то, что ему положено, хотите вы того или нет.
– Сэр, вы знаете мою ситуацию. Все то, что я вложил…
– Нам это не интересно, мистер Филлис, Перебил меня он. - Пять лет назад вы взяли ссуду на открытие своего дела, заметьте, что вас предупреждали о возможных рисках и последствиях. Вы открыли свой магазин, стабильно платили, выполняли свои обязательства. Но последние полгода платежи стали нерегулярными, появились просрочки, пеня росла. Мы все понимаем, мистер Филлис, мы не звери, вам было дано время. Но вы сделали критическую ошибку: вы начали занимать деньги. К сожалению для вас те, кто дал вам займ были людьми немного другого общества. Как я уже говорил, свои деньги мы от вас получили, но вопрос к вам он наклонился ко мне и произнес: что осталось у вас? Денег у вас нет, ваш магазин ушел с молотка в среду, жена ушла от вас, даже в свою квартиру вы вернуться не можете, вас скорее всего поджидают парочка отморозков с битами для крикета. И вы решили по1ти ко мне, как к самому могущественному человеку, что вы знаете лично, ибо за пять лет в бизнесе вам удалось найти лишь врагов.

К сожалению, несмотря на злость, клокотавшую во мне, поспорить с ним бцло нельзя. Я приехал в Миннесоту пять лет назад, когда порвав с женой решил переехать из Чикаго в поисках новой жизни. Как оказалось все то шаткое непостоянство моей жизни, преследовавшее меня на протяжении двадцати пяти лет, осталось со мной и вновь разрушило хоть какие-то попытки осесть на новом месте. Мой магазинчик, специализировавшийся на троговле аномальным оружием с треском провалился под натиском компании Athena Tactics, которая как раз пришла в Миннесоту сразу с тремя экипировочными центрами и оружейными магазинами. И вот когда мое дело уже начало раскручиваться, ко мне пришли два человека и предложили мне продать магазин. Я отказался, и дело было даже не в деньгах: этот магазин был моим последним шансом на оседлую и спокойную жизнь. Начиная с восемнадцати лет я был стрелком. Сначала служил дядюшке Сэму в Конфедеративной армии, спустя некоторое время и две командировки, я дослужился до сержанта и решил, что наемником я заработаю куда больше. Я принимал участие в миротворческих операциях в Германии, оказывал поддержку во время захвата аномальной сущности во время Пиренейской операции, штурмовал Ковель во время события "Тайфун". А когда получил ранение был коммисован и понял, что в гражданской жизни я разбираюсь слабо. Тем и продолжилась моя череда переездов. Но вот я открыл свой небольшой магазин и решил, что займусь тем, что знаю лучше всего: оружием.

Мой магазин торговал всем необходимым для охоты, войны или специальных операций. Да, он назывался "Центром аномальной экипировки", однако торговал я всем подряд. То были и недорогие русские АК и более дешевые его румынские и китайские копии, разумеется я торговал и лощеными европейскими и крутыми американскими стволами. Немалую часть занимали и аномальные образцы, тут были и микроядерные винтовки, что выпускала Beretta и бельгийское лазерное вооружение. Контракта на поставку ASMG мне добиться не удалось, Афина как раз и хотела прибрать к рукам мое предприятие. После того, как им не удалось купить меня, они начали действовать жестче: на меня посыпались проверки и инспекции. И бюджет начал таять на глазах: сначала на штрафы, затем на взятки, а потом и на пени.

И вот я сижу на деревянном стуле в роскошном кабинете и пытаюсь найти ответ на вопрос, заданный мне: "Что вы собираетесь делать?".
– Похоже мне остается только взять немного оружия из своих запасов и прорываться к дому, забрать все оставшиеся деньги и бежать из страны?
Мистер Ковальски ухмыльнулся:
– Не стоило вам идти в бизнес. Таким как вы, прямым, честным и бескомпромиссным, здесь не выжить. Тут нужна доля хитрости и полное отсутствие совести. Да, ваш вариант имеет место быть, но это глупый вариант.
– Почему? – Спросил я.
– Потому что Я от этого ничего не выиграю. – вкрадчиво произнес Ковальски, встал с кресла и подошел к книжному шкафу. - Что вы знаете о Пограничье, мистер Филлис?
– То, что изучают в школе. Мир ближней ветви, единственный полноценно колонизированный. Заселен слабо и очень хаотично. Передача ресурсов из него возможна лишь в виде мелко перетертой пыли, но не требует больших усилий. Передача имущества с Земли возможна, но дорого стоит. Помню, в детстве зачитывался мемуарами Марио Бразетти… – Я остановился, - вы хотите, чтобы я отправился туда? Я думал, что для борьбы с бандитизмом, нужно пройти жесткий отбор на протяжении нескольких месяцев.
- Ерунда, – махнул рукой Ковальски. – это ширма, причем неэффективная, отбор весьма условный, а всякие отбросы уже построили свои порталы, не без помощи некоторых особо продажных ВИК. Но в целом мою мысль вы уловили. Как я уже говорил, я всегда получаю свою выгоду, но это не значит, что вы не получите свою. Я предлагаю вам новую жизнь, неизведанный, полный приключений мир. Ну и дело, которое хорошо вам подойдет. Сюда, – Ковальски приглашающе махнул рукой и взял с полки небольшую книгу в кожаном переплете.

– Пограничье – опасный мир. Фауна недружелюбна, насекомые ядовиты, там даже есть динозавры, не похожие на наших, но есть. Отморозки всех мастей и расцветок сбиваются в стаи и охотятся друг на друга и на обычных людей. Но вместе с этим, мир очень богат. Вы когда-нибудь видели кусок самородного золота размером с хороший грузовик? Этот мир - наша ресурсная база, но он же и наш второй шанс, наш ковчег. Если что-то произойдёт у нас, население планеты будет эвакуировано на Пограничье. И этому миру очень сложно живется без контроля. Да, Нью-Аризона вместе с французами могут бесконечно говорить о свободе, но они сидят в безопасных аванпостах. Пограничью нужны шерифы, этим вопросом мы занимаемся, но еще больше ему нужны охотники за головами. Суровые люди, хорошие стрелки, повидавшие многие войны. Я предлагаю вам стать одним из "Независимых Стрелков", организации, выполняющей заказные убийства особо отьявленных негодяев, что портят глобальную картину жизни Пограничья.

Я недоверчиво посмотрел на него. Звучит логично и привлекательно, но как я смогу пройти портал без денег? Будто прочитав мои мысли Ковальски продолжил:

– Такой человек как вы просто не мог не припрятать дома целый арсенал, оружие вам пригодится, это и ваш рабочий инструмент и средство самообороны и разменная валюта, кстати весьма недешевая. Что касается вашей квартиры и машины, то скажем, есть определённые люди, что готовы купить ваше имущество, разумеется речь идет не о полной стоимости, но до первого контракта вам хватит. Я понимаю ваше состояние и не буду слушать вас сейчас. У вас есть три дня. Попрощайтесь с кем нужно, отомстите кому следует, ну или возьмите ящик текиллы и хорошенько напейтесь. Обещаю, что никто не побеспокоит вас в эти три дня. В пятницу я жду вас у себя в офисе, хм… В четыре часа дня. Если вы передумаете, то… Я окажу посильную помощь вашим кредиторам в ваших же поисках. Всего доброго.

Пока не указано иное, содержимое этой страницы распространяется по лицензии Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License